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En un artículo reciente titulado «Tres razones para reservar su próximo crucero desde San Francisco», escribimos sobre la alegría de pasar parte de unas vacaciones en la famosa ciudad junto a la bahía y navegar parte de ellas a destinos emocionantes como Hawái, Alaska. y el Pacífico Sur. Esta historia trata sobre el crucero que elegimos para hacer nuestro propio recorrido por San Francisco.

Seleccione un crucero

Como Mark Twain señaló a menudo, puede hacer un poco de frío en San Francisco sin importar la época del año, por lo que pensamos que un crucero a un lugar cálido sería el otro sujetalibros perfecto para unas vacaciones.

Buscamos en Internet y exploramos todos los itinerarios de las líneas de cruceros que salían de San Francisco en nuestras fechas de viaje, y Princess Cruise Lines tenía justo lo que queríamos: un viaje de ida y vuelta desde San Francisco a las islas hawaianas. Tomamos la decisión correcta y esto es lo que puede esperar si decide dar el mismo salto.

El día antes del crucero

Llegamos a San Francisco el día antes de nuestra salida del crucero a Hawái. Recorrimos nuestros lugares favoritos de la ciudad, cenamos en Scoma’s en Pier 47 y nos registramos en nuestro San Francisco Hyatt Regency favorito y siempre de moda. El hotel está justo enfrente del emblemático Ferry Building en el Embarcadero y a muy poca distancia de la terminal de cruceros en el Pier 35.

Navegando fuera del Golden Gate

Nos instalamos en nuestro camarote del puerto, abrimos una botella de champán y, mientras el barco se alejaba del muelle, nos dirigimos a nuestro patio para contemplar el horizonte de San Francisco en un desfile lento. Allí estaba la Plaza Ghirardelli iluminada en todo su esplendor, y el famoso Edificio Pirámide Transamerica, sobresaliente entre sus vecinos «cuadrados» tradicionales.

Pudimos ver el puente Golden Gate elevarse por encima de la proa, y nos despedimos con cariño del viejo Fort Point mientras salíamos de la bahía de San Francisco y nos adentramos en el vasto océano Pacífico azul. Todo lo que podíamos pensar en ese momento fue: «¡Qué manera tan espectacular de comenzar un crucero!»

Siguiente parada: Hilo, en la gran isla de Hawái. Un artículo futuro detallará los puertos de escala hawaianos en Hilo, Nawiliwili, Lahaina, Honolulu y nuestra última parada en Ensenada, México, antes de regresar a San Francisco. ¿Por qué los cruceros que navegan a Hawai desde puertos estadounidenses tienen que hacer escala en un puerto extranjero como Ensenada? Lo explicaremos en el próximo artículo.

Esta historia trata sobre la diversión navideña a bordo del Star Princess. Nota: El Grand Princess ahora ha reemplazado al Star Princess en la ruta hawaiana desde San Francisco. Son barcos gemelos, por lo que las diferencias son mínimas.

El Star Princess tiene varias suites de lujo repartidas por todo el barco. La Grand Suite tiene 1,314 pies cuadrados de puro placer, con un vestidor, baños grandes y un balcón de gran tamaño. Estas elegantes excavaciones son para los verdaderamente afortunados entre nosotros.

Además del alojamiento de lujo, las suites cuentan con comodidades adicionales como un exclusivo desayuno en suite en el restaurante de especialidades de Sabatini, donde puede comenzar el día con un «Good Morning Mimosa» de cortesía y elegir otras delicias de un extraordinario menú de desayuno. Esperábamos que el servicio fuera impecable, y así fue.

¿Sabías que el ahora famoso champán y jugo de naranja «Mimosa» se creó y mencionó por primera vez en el Ritz de París en 1925? Su homónimo es la planta de mimosa, que tiene flores amarillas brillantes y espumosas.

También hay cócteles por la tarde y antes de la cena y fiestas privadas donde los pasajeros de la suite pueden mezclarse con los oficiales del barco que pasan.

¿Te apetece una cena tranquila para dos? Una lujosa comida de servicio a la habitación servida en la suite de un barco es el epítome de la indulgencia oceánica y la privacidad sublime.

Los pasajeros de la suite también tendrán prioridad en el embarque y desembarque a través de la sala de desembarco Elite / Suite. Cuando visitan puertos que requieren un lanzamiento a la costa, los residentes de la suite reciben boletos de desembarque Priority Tender, un buen toque para ahorrar tiempo.

Hora de la cena

Pronto llegó el momento de nuestra primera cena a bordo del Star Princess. La primera noche a bordo de un crucero es un asunto informal, así que después de limpiar un poco, fuimos al comedor Portofino en la cubierta 6.

El Maître d’hôtel estaba ocupado orquestando el proceso de dirigir a los primeros invitados a sus mesas asignadas. ¿Recuerda cuando todos comían en una reunión «temprana» o «tardía»? Hoy en día, puedes cenar de forma tradicional o decidir comer cuando quieras durante las horas de la cena. Ambas prácticas tienen ventajas, es claramente una cuestión de gusto personal.

Eso es entretenimiento

Después de una cena suntuosa, llegó el momento de nuestra noche inaugural de entretenimiento en el Princess Theatre en las cubiertas 6 y 7. El primer espectáculo contó con el elenco completo en una reseña extravagante. El gran teatro de dos pisos estaba abarrotado pero cómodo, y todos disfrutaron de la espléndida producción musical.

Dimos un paseo por la cubierta del Lido antes de regresar a nuestro camarote después del espectáculo. No del todo listos para ir a la cama, encendimos la televisión y vimos nuestra primera película de la biblioteca de películas de circuito cerrado. Era un clásico, An Affair to Remember, protagonizado por Cary Grant y Deborah Kerr, un típico lacrimógeno con una trama que comenzó en un crucero. ¿Qué sería más apropiado para el entorno?

Días en el mar

Nos tomó cuatro días llegar a nuestro primer puerto de escala en Hilo. Viajamos 2.003 millas náuticas (2.303 millas de carretera) desde San Francisco. El tiempo pasó rápido.

Los días en el mar pueden ser tranquilos o emocionantes, la elección es suya. Puede comprar sin cesar en las innumerables boutiques de barcos. Puede visitar el cibercafé para ponerse al día con los correos electrónicos, escuchar música de cámara en vivo y asistir a animadas subastas de arte. ¿Qué tal hacer ejercicio en el amplio gimnasio, un seminario en el mar, comer pizza, un hot dog o una hamburguesa, o probar suerte en el casino?

Blanquear sus dientes es otra opción, al igual que disfrutar de una variedad de delicias de spa, tomar una siesta junto a una de las piscinas y socializar mientras disfruta del entretenimiento de su elección en los numerosos bares y salones. También existe la oportunidad de ver películas al aire libre o en el interior, buscar en la biblioteca, leer y, por supuesto, comer.

El capitán del barco Star Princess

En uno de nuestros días en el mar tuvimos la oportunidad de entrevistar al capitán del barco. En el momento de nuestro viaje en barco, el capitán del Star Princess era Edward Perrin, de Dorset, Inglaterra. Como suele ser el caso, el capitán Perrin fue muy comprensivo y muy dispuesto a compartir historias sobre su barco y experiencias en el mar.

Siempre preguntamos a los capitanes de mar qué es lo que más les gusta de su trabajo. El Capitán Perrin reveló que disfrutaba más la capacidad de tener un impacto positivo en la vida de las personas, tanto de la tripulación como de los pasajeros. Dio un ejemplo de una pareja de ancianos que salvó toda su vida para ir en un crucero. Se le acercaron con el problema de que no tenían dinero para gastar durante el crucero. El Capitán Perrin escribió una lista de cosas «gratis» que la pareja podía hacer durante sus vacaciones en crucero. Estaban encantados y el buen capitán estaba igualmente feliz: le alegró el día y nunca olvidó la sensación de poder ayudar.

Cuando se trata de servicios de pasajeros, un miembro importante de la tripulación es el Gerente General del Hotel. En Star Princess fue Terri Lynn Cybuliak, y ella contribuyó enormemente a nuestra divertida discusión.

Como mencionamos en artículos de cruceros anteriores, los capitanes de barco están contratados para ser capitanes durante meses, no años, y por lo tanto, se transfieren de un barco a otro con bastante frecuencia. Esté atento: es muy posible que el Capitán Perrin esté al mando de su próximo crucero Princess.

Princess Cruise Lines y su atención

Después de nuestra reunión, el capitán Perrin nos invitó a unirnos a él en el puente. El puente del barco siempre está tripulado las 24 horas del día por dos oficiales que trabajan en turnos de cuatro horas en un sistema de tres guardias. Es interesante presenciar la amplia gama de sistemas avanzados que controlan estas mega naves en una atmósfera controlada y silenciosa. Seguimos fascinados por el hecho de que el volante del barco tradicional ha sido reemplazado por un pequeño joystick en el panel de un escritorio.

Cene en los restaurantes de especialidades

Toda la comida a bordo del Star Princess, y la mayoría de los cruceros, es bastante sabrosa. Es sorprendente que los chefs oceánicos puedan preparar miles de comidas diferentes todos los días con tanta delicadeza.

La gente siempre pregunta: «Si todas las comidas sentadas están incluidas en el precio del crucero, ¿por qué alguien pagaría más por comer en un comedor exclusivo?» La respuesta es muy simple, intimidad, y algo muy especial para una ocasión importante.

Cada restaurante de especialidades tiene su propia cocina, por lo que se presta un poco más de atención a los detalles en la preparación y presentación de la comida. Los camareros tienen menos mesas para atender y la experiencia general es la de comer en un restaurante realmente bueno. La tarifa nunca es extravagante y la experiencia vale la pena.

Evite decepciones, reserve sus restaurantes de especialidades a tiempo.

Nuestras recomendaciones:

Hemos realizado muchos cruceros a lo largo de los años y Princess Cruises es una de nuestras líneas favoritas. Ofrece a los cruceros novatos una introducción agradable a las vacaciones en crucero y ofrece a los cruceros experimentados una buena selección de alojamientos y comodidades. Independientemente de lo que dicte su billetera, un crucero Princess ofrece una buena relación calidad-precio por los dólares de sus vacaciones.

El aeropuerto internacional de San Francisco está a aproximadamente 20 millas y un viaje en taxi de $ 65 hasta la terminal de cruceros o Hyatt Regency. Su agente de viajes o Princess Cruises también pueden organizar traslados desde y hacia el aeropuerto, pero si hay dos pasajeros involucrados, recomendamos tomar un taxi, ya que es mucho menos complicado.

Una ultima nota

La terminal de cruceros de San Francisco se encuentra actualmente en el Muelle 35. Eso cambiará cuando la sede de la Copa América comience a desplegarse desde el Muelle 27 en algún momento alrededor de septiembre de 2013, después de que Estados Unidos (con suerte) gane la Copa.

Luego de un rápido lavado de cara y la adición de un nuevo parque en el sitio, la terminal de cruceros muy mejorada en el Muelle 27 podrá acomodar embarcaciones más grandes y brindar vistas expansivas de la ciudad, incluidas Telegraph Hill y Coit Tower, el Ferry Building, y el Puente de la Bahía.

¡Viajes felices!

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